El símbolo de una comunidad

La capacidad emblemática de un identificador social: motivación y convencionalización.

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Los signos instituidos como emblemas colectivos (iconos, banderas, sellos, escudos) alcanzan esa jerarquía gracias a un especial anclaje del significante con su referente (iconografía ya instituida, tradición, historia…). Su eficacia metafórica o sinecdóquica inicial les granjea un reconocimiento generalizado e inmediato como símbolo unívoco y legítimo de aquello que aspiran representar.

El gorro frigio de la república, la cruz de los cristianos, la flor de lis de los borbones, el arpa o el trébol de los irlandeses, la hoja del arce de los canadienses, la concha de vieyra de los peregrinos a Santiago, la estrella de David de los judíos… ninguno de estos símbolos es arbitrario; todos anclan en un hecho mítico en el cual aparecieron, cargándose de un aura más fuerte que cualquier otro significante contiguo; superándolos a todos en la función de simbolizar unívocamente aquel contexto. Como símbolo de la lucha de las Madres de Plaza de Mayo, ninguna otra prenda podría igualar a su pañuelo atado a la cabeza.

Por puro sentido práctico, el éxito inicial del signo fuerza a la sociedad a recurrir a él para garantizar una lectura social inmediata y unívoca de su referente. Y, así, por la reiteración en ese uso, estos signos se instituyen como objetivos, inobjetables: se naturalizan.

Estos procesos, predominantemente espontáneos, no son el único origen de estos emblemas. Muchos de ellos nacen de una creación artificial, no necesariamente fundada en experiencias colectivas; pero respaldadas por la legitimidad emblematizadora de sus creadores. El anclaje se desplaza así del contexto histórico al creador. Dicho de otro modo, el creador es erigido en contexto legitimador del emblema creado.

Imaginemos a Guifré I «el Pilós» (Conde de Barcelona, 840-897) convaleciente en su lecho, herido en batalla contra los normandos en defensa del rey de los francos, de quien fuera vasallo. De pie, a su lado, el rey, en reconocimiento a su lealtad y valentía, moja en la sangre del herido los cuatro dedos de su mano derecha y traza sobre el dorado escudo de Guifré cuatro rayas paralelas, al tiempo que le dice: «Tú serás el portador de las cuatro barras catalanas». Con ello lo liberaba del vasallazgo otorgándole soberanía sobre sus dominios territoriales y, a la vez, creaba un emblema que hoy sigue vivo. Esta creación «unipersonal» de la senyera catalana, no por mítica y hasta improbable, deja de ilustrar un fenómeno verosímil: el papel instituyente del héroe individual en la historia de la emblemática social.

En el fondo, ambos procesos (el espontáneo y el voluntario) responden a una misma génesis semiótica: la potencia simbólica del significante emergente, derivada de su localización privilegiada dentro del contexto de origen. Siempre existe una motivación, que es lo que favorece la posterior convencionalización del signo.

El signo identificador privado (persona, empresa, organismo, etcétera) es producto de cierta «soberanía autosimbolizadora» y se naturaliza por simple tenacidad del uso. En cambio, el identificador colectivo (ciudad, país, región, comunidad, congregación) está en relación de servidumbre con el imaginario de sus representados y la imaginería de sus respectivos contextos. La identificación colectiva sólo es eficaz si se sustenta de un modo evidente en la convención, o sea, en una imaginería social instituida. Dicho de otro modo, la creación de ese signo no es fruto de una invención sino de un hallazgo.

Moraleja: un signo colectivo triunfante no es prueba del genio de su autor sino de su modestia, objetividad y sentido común. El diseñador que aspire, por ejemplo, a crear una marca-país deberá hacer el enorme esfuerzo de parecerse a la gente normal. La misión de ese signo no es sorprender, persuadir, ni siquiera describir a una comunidad. Mucho menos será la de demostrar la creatividad de su autor. La misión primera de un marca-país es ser aceptada por su comunidad como emblema propio y legítimo, no arbitrario ni impuesto.

La notoria irrelevancia y fugacidad de la mayoría de las marcas-país, la absoluta indiferencia que siente por ellas la población (o sea, el fracaso de estos signos) dan prueba de que nada de lo anterior es tomado en cuenta por sus creadores.

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Norberto Chaves

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Retrato de Ángel Morales
0
Jul 2014

Para los interesados sobre este artículo, hay un libro de Adrian Frutiger que se llama "Signos Símbolos Marcas Señales." que toca precisamente este tema de signos y símbolos, lógicamente también profundiza en las marcas y señales.

Espero que mi aportación les sea de interés y os sea útil.

Saludos

2
Retrato de Tata Irrazabal
4
Jul 2013

Concuerdo con la idea general pero me atrevo a resaltar que la generación de una marca país trae implícito resolver también una necesidad de sorpresa y persuasión no satisfecha, de lo contrario bien se haría en usar un emblema patrio existente generado por mecanismos tan legítimos y potentes como usted describe.

Tal vez la mayoría de estas marcas diseñadas no eran en verdad necesarias y hubiese bastado con pulir un emblema ya en uso de forma que cumpla eficientemente con cualquier implementación impresa o digital, resistiendo reducciones y demás pormenores deseables de cualquier marca.

0
Retrato de Maximiliano Ferri
0
May 2013

Hola, estoy realizando mi tesis en Lic. en Diseño de comunicación visual, sobre un plan visual para una ciudad, cuya historia de sus antepasados aborigenes es muy rica y además, se encuentran muy arraigados a ella. Por eso es que queria retomar esta historia para desarrollar mi plan ... alguien pdoría pasarme bibliografia sobre la improtancia de estos simbolos en una comunidad o algun tema relacionado? Mi correo es: maxi_abrojo@hotmail.com .... desde ya muchisimas gracias! Saludos

0
Retrato de Rodrigo Trejo
2
Abr 2013

Ahora si estoy entendiendo un poco más tu percepción de la marca país. Es precisamente eso lo difícil, el lograr ser uno del común. Representar a un país, por encima de las regiones que lo forman. Gracias por tu aporte.

0
Retrato de Ahuix Aguilar
0
Abr 2013

Que buen artículo, la historia nos ha demostrado siempre la importancia de muchos símbolos, mas sin embargo, como bien se nos relata aca, casi siempre sucede por la aceptación de la sociedad que lo recibe, mas alla de una imposición o la busqueda del creador por generar esta relación. Esto nos demuestra la fuerza que tienen estos símbolos por si solos.

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