Ivan Cosentino

La introducción de la imprenta en el Río de la Plata

Una mirada critica sobre la construcción de la imprenta misionera y el primer avance en el desarrollo tipográfico en la región.

La colonización española sobre el territorio americano evidenció la barbarie del colonizador, quien deseoso de las riquezas naturales encontradas dejó sin respuesta alguna al aborigen, que se vio indefenso, humillado y despojado de todos sus pertenencias (incluida la tierra). Sin embargo, la Compañía de Jesús, en otra actitud, prefirió aplicar sus teorías políticas y sociales y separarse de la idea propuesta por el colonizador. La formación de las Misiones, un lugar geográficamente propicio para el aislamiento, determinó que la zona comprendida entre el Paraguay y la Argentina, específicamente la zona del litoral, sería la más adecuada.

Fue allí donde los Padres jesuitas aplicaron su régimen evangelizador, pero también incluyeron el idioma guaraní como única lengua permitida. Además, la creación de los oficios, tareas que incluían desde el trabajo de la tierra, hasta la carpintería y herrería, fueron en un principio difíciles de aplicar, dado la poca predisposición del indio a los trabajos de fuerza. Su estadio anterior no requería tanto esfuerzo, y además vivían de manera calma y tranquila en la selva. Ese fue un impedimento para los Padres, en los primeros años de las Misiones.

Luego, bajo el régimen aplicado por los jesuitas, los aborígenes comenzaron a integrarse a las reducciones, a tal punto que se sentían complacidos de estar allí y aceptaban las tareas propuestas con total naturalidad. Más allá de las limitaciones en el orden cultural, la lengua guaraní fue la impulsora de una forma de vida en las reducciones. Montoya impulsó los derechos de los aborígenes en relación a la permanencia de su lengua como activo cultural identitario.

¿Pero fue realmente un acto de buena fe o tan solo una estrategia para encontrar el camino para evangelizar a los aborígenes? Resulta difícil establecer una respuesta concreta a esta pregunta. Se interpreta claramente cuáles eran las directrices de la propuesta de la orden religiosa, pero es bien es sabido que los Padres que construyeron la imprenta misionera, hicieron caso omiso a las órdenes provenientes de España e imprimieron grandes tiradas de libros en lengua guaraní, cuando la metrópoli no estaba de acuerdo. Probablemente, el gran hallazgo en las cualidades de los aborígenes despertó nuevas ideas en los jesuitas, quienes orientaron sus decisiones en pos de mejorar la calidad de vida de los indios.

Por ese motivo, la imprenta comenzó a ocupar un papel muy importante para los jesuitas, al permitir la impresión de textos que ayudaban sus tareas de evangelización en esas regiones y cumpliendo así su cometido de sumar más adeptos a sus creencias. Las tareas de impresión requerían tres elementos primordiales, el papel, la tinta y los tipos. Estos últimos determinaron el crecimiento y modernización del arte de imprimir, obviamente acompañados por los adelantos de la imprenta, fundamental en los materiales utilizados para su construcción.

El diseño de tipografías se inicia en Europa a partir del siglo XVI. Bien es sabido, que el continente europeo sufrió los mismos problemas que América, entre ellos, la escasez de tipos, a consecuencia de la inferior calidad de los metales. Sin embargo, esto se produjo casi dos siglos antes que en América.

El diseño tipográfico, como oficio y enseñanza, no se trasladó a América de inmediato. Buenos Aires no contaba con recursos técnicos ni culturales como para poder pensar en diseñar tipos y fundirlos. Las posibilidades para ello aumentarían recién a partir de 1850, cuando la situación del país se encontrara más estable, debido al crecimiento de la economía y el desarrollo de la población.

Los aborígenes guaraníes comenzaron a hacer tipos efectuando una copia exacta de los existentes, a partir de los observados en los impresos que disponían los jesuitas. Pero en ningún momento surgió la inventiva para crear tipografías exclusivas de las Misiones. En aquellos tiempos la figura del impresor estaba aún amalgamada a la del tipógrafo. No existía el tipógrafo en forma individual sino una única persona con conocimientos de impresión que realizaba y conocía todas las tareas (mas allá de trabajar con ayudantes a los cuales instruía en el oficio).

Sin bien la llegada de la imprenta a Buenos Aires significó un progreso en el arte de impresión, no se produjeron cambios en los tipos hasta pasado el año 1800. Al no existir conocimientos ni medios suficientes para realizar nuevas tipografías en el Río de la Plata, la reposición de tipos se limitó a los provenientes de España. Pero hubo más razones que impidieron que se diseñen tipos en la región:

  1. En el siglo XVII el Río de la Plata no era más que un sitio colonizado, con un puerto para el comercio que no dejaba de ser importante, pero la ciudad no registraba signos de crecimiento, y menos en los ámbitos cultural y social. Por ese motivo, y otros de carácter burocrático, el Virrey Vértiz decide comprar la imprenta abandonada en Córdoba (que había pasado en su momento por el puerto porteño).
  2. Europa y su evolución tipográfica, sorprendían por su adelanto. El comercio de tipos ya era claramente factible, más allá de los posibles problemas en cuestión de normalización de tamaños y clasificación. A principios del siglo XVII el monopolio de tipos ponía en cuestión a cualquier otra eventual posible empresa que quisiera entrar en esta actividad.
  3. Países europeos como Italia, Alemania y España, contaban con una trayectoria en relación al arte de imprimir mucho más antigua que la del Río de la Plata. Sus conocimientos sobre la materia se remontaban nada menos que al siglo XV, cuando Gutenberg había hecho posible la creación de los tipos móviles.
  4. Si los jesuitas no hubiesen sido expulsados de América, se podría especular que el diseño tipográfico podría haber nacido con anterioridad. La evidencia más clara que existió con relación a la creación de tipos, fueron los impresos misioneros a partir de los tipos tallados y fundidos por los guaraníes.

Como conclusión, se puede afirmar que la etapa de mayor esplendor en el Río de la Plata fue la que tuvo lugar en las Misiones Jesuíticas. Fue allí, más que en cualquier otra parte de la región, donde el arte de imprimir se llevó a niveles superiores, resultado de la labor conjunta de jesuitas y guaraníes. El choque de culturas, la enseñanza desde los dos polos que aportaban conocimiento (por el lado español) y la destreza manual (por el lado aborigen), dieron inicio a una era marcada por el desarrollo de tipos móviles artesanales, bajo la copia de los tipos europeos, y la creación de una propia imprenta misionera.

Author
Ivan Cosentino Buenos Aires
Edition
Julio Frias Ciudad de México

El texto pertenece a la conclusión del proyecto de grado titulado «Los inicios de la tipografía en el Río de la Plata». Iván Cosentino, Universidad de Palermo, 2009.

Published on 08/05/2013

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