Aportes de Charles Darwin al Dise√Īo

Darwin expuso importantes conceptos de dise√Īo en muchas de sus investigaciones, analog√≠as que se captan directamente al releer desde otra perspectiva la esencia de sus ideas.

Retrato de Fernando García Fernando García San Luis Potosí

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Ilustraci√≥n principal del art√≠culo Aportes de Charles Darwin al Dise√Īo

La gran influencia de Charles Darwin (1809-1882) en el √°mbito del dise√Īo actual es poco conocida. Algunas de las resoluciones a las que lleg√≥ el naturalista precisan que la evoluci√≥n simplemente ocurre, que no implica ninguna direcci√≥n o prop√≥sito. Por tanto, al cambiar los entornos de los seres vivos, las caracter√≠sticas adaptativas tambi√©n cambian. Darwin hizo igualmente alusi√≥n a que los organismos que tengan caracter√≠sticas propicias deber√°n ser m√°s aptos; los que no las posean, no lo ser√°n. As√≠, toda adaptaci√≥n encamina a la supervivencia de cualquier ser vivo a un ambiente determinado, independientemente de cu√°les sean sus atributos.

Darwin describe, en alusi√≥n a su libro El origen de las especies,1 que ¬ęcomo estaba bien preparado para apreciar la lucha por la existencia que por doquier se deduce de una observaci√≥n larga y constante de los h√°bitos de animales y plantas, descubr√≠ en seguida que bajo estas condiciones las variaciones favorables tender√≠an a preservarse, y las desfavorables a ser destruidas. El resultado de ellas ser√≠an nuevas especies. Aqu√≠ hab√≠a conseguido por fin una teor√≠a sobre la cual trabajar¬Ľ.2 La influencia de la teor√≠a de la selecci√≥n natural vinculada con el dise√Īo puede entenderse de la siguiente forma: las soluciones correctas se mantendr√°n, mientras que las equivocadas se eliminar√°n. La propuesta que llegue a ser elegida como la m√°s apta para resolver un problema ser√° la que podr√° re¬≠producirse much√≠simas veces, con ligeras variaciones al paso del tiempo, seg√ļn el tipo de problemas a enfrentar.

Darwin llam√≥ ¬ęselecci√≥n natural¬Ľ a su teor√≠a, por oposici√≥n a la selecci√≥n artificial, que sucede cuando el ser humano cr√≠a diversos organismos, sean plantas o animales (e incluir√≠amos aqu√≠ ¬ędise√Īos¬Ľ). Para √©l, la Naturaleza podr√≠a hacer una selecci√≥n mucho mejor de muchas especies, separando a las m√°s adecuadas a ciertas condiciones ambientales, para sobrevivir y reproducirse en la siguiente generaci√≥n.

Esta teoría, se caracteriza por dos atributos:

  1. La existencia de una inmensa cantidad de organismos nuevos que producen a su vez muchos m√°s descendientes (huevos o semillas).

  2. De ellos s√≥lo sobre¬≠vivir√°n para reproducirse los que est√©n mejor adaptados a su medio. Entre los organismos reproducidos se manifiesta una gran diversidad, donde cualquier observador casual y con poco tiempo no podr√≠a percibir. S√≥lo observando detenida¬≠mente durante mucho tiempo las caracter√≠sticas y propiedades de un organismo, podr√≠a un especialista distinguirlas, sorprendi√©ndose a me¬≠nudo ante la ampl√≠simas posibilidades de variaci√≥n que pudieran existir. No obstante, es muy probable que no lleguen a reproducirse muchos de los individuos que se manifiestan inicialmente, pues la fuerte presi√≥n de los factores selectivos en la Naturaleza (as√≠ como tambi√©n en el campo del Dise√Īo) influyen en su aniquilamiento o sobrevivencia.

Entre ellos, los depredadores (los v√°ndalos, quienes destruyen la propuesta generada en poco tiempo); el clima (las condiciones del ambiente, temperatura, presi√≥n atmosf√©rica, intensidad solar, en donde se desenvolver√°, as√≠ como el tiempo); otros miembros del propio grupo social (las m√ļltiples alternativas de dise√Īo generadas al mismo tiempo); la competencia por el espacio (entorno donde se competir√°);‚Äč el alimento (sea dinero, tiempo o espacio); la pa¬≠reja (complementos que se relacionan con el elemento); los par√°sitos (todo elemento a√Īadidos a la propuesta inicial); y la enfermedad (deterioro natural por ausencia de mantenimiento); y otros, afectar√°n los resultados que influir√°n en la selecci√≥n, sobrevivencia o muerte del dise√Īo.

A la izquierda, se√Īal atacada por depredador en Costa Rica (Foto: Ron Mertens). A la derecha, se√Īal afectada por la luz solar (Foto: Fernando Garc√≠a).
A la izquierda, par√°sitos presentes en una se√Īal de Barcelona (Foto: Fernando Garc√≠a). A la derecha, competencia para llamar la atenci√≥n entre se√Īales en una calle de Taip√©i, Taiwan.

Darwin no pudo comprobar de manera plena la relación estrecha que existe entre el instinto y la inteligencia, aunque sí pudo vislumbrar la fuerte influencia entre estos dos componentes en la conducta del ser humano y de los animales, al referir textos, tanto del naturalista francés Georges Cuvier como del inglés Alfred Russel Wallace, para explicar su importancia.

Cuvier3 sosten√≠a que ¬ęel instinto y la inteligencia est√°n relacionados entre s√≠ en raz√≥n inversa, no faltando tampoco quien pensara que las facultades intelectuales de los animales superiores no son m√°s que desarrollos graduales del primitivo ins¬≠tinto¬Ľ. Por otra parte, Wallace4 dec√≠a que ¬ęla gran mayor√≠a de los actos inteligentes que vemos en el hombre provienen del esp√≠ritu de imitaci√≥n y no de la raz√≥n; pero hay una gran diferencia entre nuestras acciones y las ejecutadas por los anima¬≠les inferiores, puesto que el hombre s√≥lo por el esp√≠ritu de imitaci√≥n no puede en su primer intento construir, por ejemplo, un hacha de piedra o una canoa, mientras que el castor puede hacer su presa o canal a la primera oportunidad; el ave su nido; y la ara√Īa su maravillosa tela, con tanta o por lo menos la misma perfecci√≥n como cuando tienen m√°s edad y gozan de todas las ventajas que suministra la experiencia¬Ľ. De esta manera, Darwin visualizaba que el refinamiento gradual de es¬≠tas aptitudes (y su incidencia en el probable dise√Īo) se ven√≠an manifestando con alg√ļn grado en varias especies.

Darwin5 criticaba a muchos pensadores que atribu√≠an la evoluci√≥n progresiva del hombre a la gran distancia que exist√≠a entre el desarrollo intelectual humano y el de los animales; y a quienes afirmaban que el humano era el √ļnico ser capaz de una mejora progresiva, as√≠ como de la utilizaci√≥n de instrumentos. Dicho planteamiento fue cuestionado por Darwin al indicar que ¬ęmuchas veces se ha dicho que ning√ļn animal hace uso de utensilios, pero los que lo afirman ignoran que el chimpanc√©, en su estado natural, casca una especie de fruta propia de la regi√≥n en que reside, muy semejante a la nuez, con una piedra¬Ľ. De igual modo cit√≥ este naturalista la interesante conducta de las hormigas que han domesticado a los pulgones como si fueran ganado desde hace much√≠simo tiempo antes que el hombre, para que de es¬≠tos puedan obtener min√ļsculas gotas de l√≠quido azucarado, a tal grado que no s√≥lo las ¬ęorde√Īan¬Ľ, sino que las cuidan y pro¬≠tegen de sus depredadores naturales.

Ante tales resultados, percibimos con cierta cautela que no es del todo improbable que los or√≠genes del dise√Īo se hayan manifestado tambi√©n de manera paulatina y secuencial, por v√≠as distintas a lo largo de su historia. Esto es, que cada especie que respondi√≥ adecuadamente a alg√ļn problema enfrentado para mantener su vida, aprovech√≥ sus aptitudes favorablemente en el medio ambiente donde viv√≠a, debiendo nosotros reconocerlas en el nivel de complejidad m√°s adecuado a su condici√≥n.

Si las conclusiones generadas por estas observaciones no nos enga√Īan, es probable que el desarrollo del dise√Īo tambi√©n hubiera podido mostrarse desde sus inicios de esta manera, culminando en su grado m√°s evolucionado a trav√©s de las soluciones humanas manifestadas objetivamente; sin embargo, con un origen discreto y humilde. Lo que se llama propiamente ¬ędise√Īo¬Ľ, en el mundo animal se puede interpretar como las soluciones de ciertas especies para mantener su vida en sus estadios correspondientes, con algunos indicios de una plausible representaci√≥n mental en su cerebro, es decir, primero es ¬ępensar¬Ľ y despu√©s ¬ędise√Īar¬Ľ.

Editor: Fernando Rodr√≠guez √Ālvarez Ciudad de M√©xico

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  1. Darwin, Charles,¬†El origen de las especies,¬†Porr√ļa, M√©xico, 2010, 455 pp.
  2. Darwin, Charles, Autobiografía, Alianza Editorial, Madrid, 1993, p. 67.
  3. Darwin, Charles, El origen del hombre, EDAF, Madrid, 1982, p. 72.
  4. Ibídem, p. 74.
  5. Darwin, Charles,¬†en ¬ęComparaci√≥n entre las facultades mentales del hombre y las de los animales¬Ľ, cap.¬†III., en El origen del hombre,¬†op. cit., p. 86.
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Fernando García

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