Iconicidad y velocidad de lectura

Las virtudes del mensaje gráfico no verbal.

Norberto Chaves Barcelona
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A la hora de transmitir gráficamente una idea, una de las razones (no la única) de la opción por un icono y no una palabra es la velocidad de lectura e interpretación. Una exigencia que, en condiciones extremas de tiempo y distancia resulta inexcusable. En esos casos, la identificación del signo y su significado ha de ser inmediata y mucho más veloz que la lectura de una palabra o frase.

El pictograma es líder en esta función. Y esa es la razón por la cual ciertos pictogramas se han estandarizado (caso de «hombres» y «mujeres» en los lavabos públicos) hasta transformarse en signos convencionales incluso en su forma gráfica. Lo normal es que, en los lugares de circulación masiva (por ejemplo, los aeropuertos), se utilice internacionalmente el mismo icono: toda singularidad se vuelve en contra del cumplimiento de su función. Pues, además, en esos «no-lugares», la singularidad de los pictogramas carece de toda ventaja: no aporta sino merma la significación. Buscar siluetas atípicas para esos pictogramas sería tan absurdo como elegir una familia tipográfica «singular» para las pantallas de información de vuelos.

Pero esta exigencia de velocidad en la lectura e interpretación del signo no se limita a estas señales puramente funcionales. Es también una virtud de la iconización de mensajes con funciones más complejas. Tal es el caso de aquellos carteles en los que se recurre a un icono para aludir-ilustrar el concepto a transmitir.

El diseño de un cartel que –por ejemplo–, para anunciar la representación de una ópera incluya una imagen, debe descubrir el icono exacto, aquel que evoque inmediatamente a la obra y provoque la sensación de su proximidad, inminencia y valor cultural, y, además, sugiera la jerarquía artística de su puesta.

Debe disparar, con una sola imagen, toda la imaginería social, creada o a crearse, en torno a esa ópera. Para ello deberá hallar la sinécdoque potente, o sea, la concentración del sentido del drama en una escena u objeto clave (el pañuelo de Desdémona, en Otelo). O una metáfora con vuelo poético (el corazón roto de las amantes de Don Giovanni o la imagen del «convidado de piedra»).

Cartel polaco para la película Cabaret, dirigida by Bob Fosse (1972).

Como ejemplo y, a la vez, como homenaje a su autor, he escogido el celebérrimo cartel de la celebérrima película de Bob Fosse. Una síntesis perfecta de cabaret y nazismo, pintura de toda una época. Velocidad de lectura, pregnancia, diafanidad del mensaje y larga vigencia del símbolo, con Liza Minelle como personaje «central».

La imagen debe conquistar la complicidad del lector que, al recibir el mensaje, debe sentir: «¡exacto!, ¡es eso!» Y, si el resultado es brillante, la respuesta del lector será una implicación emotiva, un impacto en su sensibilidad y en su inteligencia, que él reivindicara en el emisor: «¡Qué captación más inteligente del sentido de la obra!»

Es con estos niveles de simbolización que se logra la máxima eficacia del mensaje, o sea, el cumplimiento óptimo de su misión: la calidad del mensaje se contagia a lo comunicado.

Lo que no puede ocurrir nunca (y ocurre harto frecuentemente) es que el viandante deba demorarse en la observación del cartel en la búsqueda de descifrar su sentido. A la calidad cultural de la figura escogida debe sumarse la contundencia e inmediatez de su mensaje. La ambigüedad, que muchos consideran un valor, debe rechazarse de plano como una auténtica tara del mensaje.

Agréguese a ello que, desde el punto de vista estrictamente económico, la rentabilidad de un cartel en la vía pública se mide por la cantidad de «impactos», o sea la cantidad de personas que han detectado y entendido el mensaje.

Moraleja: el diseñador, en tanto «iconizador», debe solventar dos desafíos: dar con el icono inequívoco y transparente, y garantizar que, incluso en casos de obviedad, la imagen esté cargada de tensión, que «reverbere» y no muera en el mismo instante en que aparece.

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Norberto Chaves

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Malena Gadán
One year ago

Excelente como su teorìa del cartel.

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Nicole Figueroa
One year ago

Y creo que en más de algún momento todos hemos caído en ese error de crear diseños con mensajes muy confusos, por el mismo hecho de ser innovadores al final quedan ideas las cuales están muy abiertas a la interpretación de cada persona y puede perderse nuestra intención en esa comunicación. Consideró que una clave importante para estos temas es tener en cuenta que mientras más simple -más no sencillo- el diseño mejor. Detrás de nuestras propuestas puede existir un gran proceso pero si la gente no logra entenderlo uno se pregunta ¿para qué?

Muy buen artículo, realmente nos pone a pensar.

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Livia Faraudello
One year ago

Norberto Nos podrías hablar sobre tipografía para señalética? mayúscula o minúscula...

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Lagringa Nassif
One year ago

Muy bueno, justamente hace unos meses estaba leyendo sobre el tema y pense que la iconocidad hoy en dia puede considerarse un futuro lenguaje universal.

Si nos ponemos a pensar con la evolución de la tecnologia, la redes sociales y los smartphone es algo que esta comenzando a tener peso social.

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Juan Orlando Betancur Castaño
One year ago

MUY INTERESANTE NOS ESEÑA QUE EL MENSAJE DEBE SER CLARO POR MAS COMPLEJO QUE QUIERA ANUNCIARSE

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Nicole Garzón
Jul 2016

Excelente artículo. No podría estar más de acuerdo con lo que trata Norberto en el. Si bien hoy en día, muchos diseñadores buscan crear un arte conceptual que pueda tener varios significados en la mente del cliente, esto puede causar mucha confusión en el receptor. Se debe buscar transmitir un mensaje inmediato, y no es necesario volvernos cliché. Gracias a la simbolización logramos trasmitir todo tipo de mensajes a cualquier target que tengamos y estos lo van a entender y se evocará sentimientos o reacciones en ello. Eso es un buen diseño.

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Fabian Loaiza
Jul 2016

Tal cual

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Horacio Krell Krell
Jul 2016

Es cierto que una imagen vale más que mil palabras pero una sola palabra puede también generar mil imágenes. Es el eterno juego entre los universales de la experiencia: los hechos que suceden, los símbolos que los registran y las ideas que surgen del intercambio.

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Cesar Correa Vivanco
Jul 2016

Es muy funcional el uso de iconos y sobretodo en la actualidad donde las tecnologias han posicionado este estilo de minimalismo y funcinoalidad. Es muy importante y sirve de mucho conocer que los iconos deben ser utilizados casi exactamente y sin error, por ejemplo una silueta de una paloma, para unos es paz y para otros area de caza. Asi que el desafio es "DAR CON EL ICONO INEQUIVOCO Y GARANTIZAR LA TENSION DE LA IMAGEN"

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Juan Carlos Lazo
Jul 2016

De acuerdo con Norberto Chaves en sus definiciones, me pareció curioso que no se nombre al autor del cartel, Wiktor Gorka, cuando en el artículo se dice que se lo muestra como un homenaje a él.

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Francisco Quintana
Jul 2016

Buen artículo, gracias maestro.

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Walter Díaz Moreno
Jul 2016

Muy buen expuesto profesor. Los tiempos modernos no hacen muchas veces olvidarnos de pensar en la particularidad de la pieza que estamos desarrollando. «Innovación», «singularidad», «creatividad» y otras más, son palabras sobre utilizadas en los marcos del Diseño sin detenernos a distinguir en la auténtica acepción de estas prácticas. Pero esta «modernidad» está segando a muchos diseñadores. Por suerte tenemos comentarios como los suyos, siempre a golpe de «clarividencia».

Abrazos desde Cuba y gracias!!!

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Cielo Delgado Arroyo
Jul 2016

Excelente! Gran articulo

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1
Ulises Cavenaghi
Jul 2016

Concuerdo totalmente en que no hay que buscar "innovar" totalmente en algo tan sencillo como es indicar cual es el baño correspondiente para damas y caballeros...

Hay que ser directos, sin vueltas, hacernos entender fácil, tanto en lo que diseñamos, como con nuestra propia marca personal.

Saludos y muchas gracias!!!

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Víctor Riascos
Jul 2016

Inobjetable. Felicitaciones

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Cecilia Bustamante
Jul 2016

Perfecto...como diríamos acá en Chile: directo al grano!. Me encantan las lecciones de Norberto, siempre tan claras y ejemplificadoras, así nos queda aún más en evidencia que el diseño no pasa por gustos, si no que es el valor comunicacional que le damos.

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Marina Iglesias
Jul 2016

Clarísimo. Impecable. Como siempre

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Pablo Slelatt Cohen
Jul 2016

Como siempre, excelente profesor!

Muchas gracias!

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Miguel Angel Aguilera Aguilar
Jul 2016

Magnifica elección de Cartel Maestro, excelente interpretación del mismo, agradezco que nos enriquezca con su basta experiencia a la comunidad, un abrazo.

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Juan Carlos Rangel
Jul 2016

Muchas gracias maestro Cheves por esos conceptos tan concisos y claros, como debe ser todo diseño.

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Manuel V. Peña Girón
Jul 2016

Excelente, claro y conciso, es lo que los diseñadores deben hacer cuando realizan un trabajo comunicacional

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Marcela Gutiérrez
Jul 2016

Me encanta el artículo. Breve, directo y preciso. Resume perfectamente la importancia del conocimiento de la íconicidad en el mensaje gráfico. Gracias maestro!

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Vladimiro Cruz
Jul 2016

tan y como es el articulo mismo, breve, claro y directo, eliminando todo elemento retórico que distraiga su atención, gracias

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Nelson Graubart
Jul 2016

Concordo com a necessidade de escolher icones certos com desenhos precisos para que a identificação seja imediata. Diversas vezes presenciei pessoas para saber se um sanitário é masculino ou feminino, precisam olhar o outro para decidir onde entrar! O ícone pode estar certo, mas o desenho, não.

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Caterina Ibacache
Jul 2016

La simplificación del mensaje y la segmentación del mismo, nos permite hoy construir una comunicación llena de síntesis gráfica y semióticamente cada vez más interesante.

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