Mildred Constantine, pionera en la musealizaci贸n del dise帽o gr谩fico

Mildred Constantine realiz贸 una gran labor, logrando que los objetos de dise帽o penetraran en la 贸rbita de la museolog铆a.

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Ilustraci贸n principal del art铆culo Mildred Constantine, pionera en la musealizaci贸n del dise帽o gr谩fico

Mildred 芦Connie禄 Constantine naci贸 el 28 de junio de 1913 en Brooklyn, Nueva York. Su padre fue un prestigioso joyero y cal铆grafo, y su madre una atenta ama de casa con excepcionales habilidades para el bordado. Con ellos se cri贸, teniendo, seg煤n ella misma relata, una infancia simple, dentro del contexto de una familia jud铆a de clase media baja.1聽Al terminar la escuela secundaria con buenos resultados, en 1930, Constantine se uni贸 a la College Art Association, donde realiz贸 labores de taquigraf铆a y de asistencia editorial en la revista Parnassus鈥.

Posteriormente, recibi贸 su Bachelor始s degree鈥 y Master始s degree鈥 en la Universidad de Nueva York, asistiendo m谩s tarde al Posgrado de la Universidad Nacional Aut贸noma de M茅xico. All铆 se uni贸 al Comit茅 contra la Guerra y el Fascismo, descubriendo durante sus viajes c贸mo ciertos grupos de la zona empleaban el dise帽o gr谩fico como recurso para exaltar el sentimiento populista. En 1937 se incorpor贸 a la Coordinator聽Office of Inter-American Affairs, un organismo dependiente del gobierno norteamericano, donde conocer铆a a Ren茅 D始Harnoncourt, quien posteriormente se convertir铆a en el director del Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Su contacto con Am茅rica Latina le permiti贸 organizar una gran colecci贸n de carteles latinoamericanos para la Biblioteca del Congreso, que hoy forma parte de la colecci贸n del Metropolitan Museum of Art. En 1993 se cas贸 con Ralph Bettelheim, aunque en el 谩mbito profesional conserv贸 su apellido de soltera. Diez a帽os m谩s tarde se uni贸 al departamento de arquitectura y dise帽o del MoMA, que hab铆a sido fundado por Phillip Johnson; al poco tiempo D始Harnoncourt asumi贸 el mando del prestigioso museo, y, consciente del especial inter茅s de la investigadora por el dise帽o gr谩fico, no dud贸 en animarla a seguir por esta v铆a.

Ser谩 en el MoMA donde ella montar谩 diversas exposiciones sobre Dise帽o Gr谩fico, muchas veces de 铆ndole social, como聽Polio Posters,聽de 1948. Su inter茅s en la rama del dise帽o seguir谩 siendo palpable a lo largo del tiempo en otras exhibiciones como Olivetti: Design in Industry en 1952, Signs in the Street en 1954 o Lettering by Hand en 1962. Adem谩s, dedic贸 muestras individuales a dise帽adores de renombre como Bruno Munari, Tadanori Yokoo y Massimo Vignelli. Sin duda, una de sus grandes contribuciones en este 谩mbito fue 鈥Word and Image, sobresaliente retrospectiva de la colecci贸n de carteles del museo, que caus贸 gran impacto y cuyo cat谩logo es una publicaci贸n fundamental para entender la historia del cartel. Constantine tambi茅n recopil贸 lo que denomin贸 Colecci贸n Ephemera, antolog铆a de membretes, tarjetes de visita y otros objetos gr谩ficos coleccionados por el tip贸grafo alem谩n Jan Tschichold.

A pesar de que Mildred dej贸 el MoMA en 1971, ejerci贸 de manera independiente como investigadora y curadora de exposiciones, entre las que destacan Frontiers in Fiber: The Americans (1988) y Small Works in Fiber (2002), organizadas en conjunto con Jack Lenor Larson. Tambi茅n escribi贸 varios libros, entre los que destacan Art Nouveau (1959), Contemporary Package Design (1959), Beyond Craft: The art fabric (1973), Revolutionary Soviet Film Posters (1974) o Tina Modotti: A Fragile Life (1998).

Muri贸 el 9 de diciembre de 2008, debido a un ataque card铆aco. La muerte la sorprendi贸 cuando trabajaba en un ambicioso proyecto acerca de la historia universal de los textiles. Sin duda ser谩 recordada por permitir la entrada en 芦la casa de las musas禄 a ciertos 谩mbitos, como el dise帽o gr谩fico, que entonces eran marginados como objeto de estudio; esos 芦materiales fugitivos禄,2 como ella misma los llamaba. Gracias Connie.

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  1. CONSTANTINE, Mildred, The Museum of Modern Art Oral History Program, Entrevista realizada por Sharon Zane. 芦Testimonio de Mildred Constantine禄, 11 de abril de 1991. Cinta 1, Cara 1.
  2. HELLER, Steven. (2008). Mildred Constantine, 95, MoMA Curator, Is Dead. New York Times.

Sincero agradecimiento a Judith Bettelheim por toda la ayuda prestada en la redacci贸n de este art铆culo.

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Samuel L贸pez-Lago

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T铆tulo:
50 a帽os del manifiesto First Things First
Sinopsis:
Medio siglo despu茅s, en 2014, podemos observar grandes cambios en uno de los textos m谩s importantes de la historia del dise帽o.
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