Jorge Luis Muñoz

What is social design?

Design's social impact is a research area not covered enough by designers.

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Qué es el diseño social

Design's social relevance has struck the term «social design», which, despite lacking of a clear definition, it already encompasses its embodying line of work. Indeed, many understand social design as the responsible, ethical exercise of design, or as militant design next to political and social movement, or as an effort added to worldly social improvement. Actually, social design is more than a practice, is a tendency that can certainly find itself with ethical exercise or militant design, but what defines it is the knowledge and exercise of design's social impact. As seen in its diverse meanings, social design aims to define itself as the study of relationships between design and society.

In such way, knowledge of social design comprises three large scopes. First of all, given design's deep social impact, its long range and duration in time, it necessarily reinforces social imagery and therefore, society's representation of itself. For social design has as its primary goal the study of general, group and individual social self-representation. That is, a first objective of social design consists in knowing what is, how it surges, this social self-representation, and how design impacts it, whether it is to communicative purposes or to knowledge of the effects it produces.

A second goal delimited for social design is the study of design's influence in cultural norms and society's structures, whether it is to influence them, change them or differentiate them. By its nature, design communicates, and by doing so it spreads setpoints operating as truthful or as something invested with a high degree of certitude. Therefore, such setpoints operate as cultural norms or norm reinforcers. This is widely known in commercial and even institutional design, and might as well be used in support of human communication, besides its necessary application in a social scope.

A third and very first goal of social design would be the facilitation of human communication. If a good knowledge of social relationships, of the culture where they move and the way to be of groups and social classes is possessed, in addition to technical and artistic components of graphic design, then it is possible to contribute to human communication.

It's now a common theme the fact of existing isolation, every time each individual perceives in accordance to its perceptual structure, plus communication hardly surpasses setpoint spreading, precisely due to the individualized perceptual conditioning. Design could be the 21st-century paradigm in the context of human communication. But the subject of social design, detached from design's social context has a lot to go on; for the designer should decide if he wants to be a publicitary annex or a vanguard of the society he lives in. This is, to restrict himself to institutional and commercial lines of work for these are the most profitable ones, or along with them to penetrate the communication possibilities of design.

The minimum topics that allow understanding the relationship between design and society is the following:

 

Anthropological topics

  • Man, family, society, culture, race, evolution, civilization

  • Nature, culture and society

  • Cultural norm

  • Culture as a symbolic order

  • Culture, subculture and counterculture

  • Acculturation, enculturation and transculturation

  • Cults, beliefs and practices

  • Tongue, language, speech and dialect

  • Lingo and idioms

  • Intercultural relation anthropology

  • Otherness and culture

  • Facial and bodily expressions

  • Environment

  • Indigenist, rural and urban anthropology

  • Social group integration issues

  • Political and politics

  • Power and control

Sociological topics

  • Role and social status

  • Social classes, communities, groups and percentile rank

  • The social bond: Solidarity and Collective Consciousness.

  • Institutional orders: family and community; society and State

  • The role as a link between objective and subjective dimensions of social

  • Socialization process

  • Concept of group. Group characteristics. Group classification. Group functions in terms of individual and of social structure.

  • Collectivity, crowd, mass, auditorium

  • Leadership. Types of leaders.

  • Social structure: its constraining, enabling function

  • Reflexivity, discursive consciousness and practical consciousness.

  • Time and space as components of social systems

  • Societies and social systems

  • Communication and culture

  • Social imagery

Temática Neurocientífica

  • Neurophysiology of human needs

  • Motivation: mechanisms and reward brain systems

  • Semiology of psychic functions

  • Perceptive structure

  • Ideation and idea association

  • Judgment and Reasoning

  • Consciousness and Orientation

  • Thought and Language

  • Emotions, feelings, passions

  • Intelligence, imagination and volitivity

  • Neuromarketing

These are topics that would help a designer to understand his society, and in no way there is in attempt to induce to the formation of socio-designers, anthoropo-designers or something like that. A designer at first must possess a vast culture, besides his technical-artistical abilities. The old designer, a customer's appendix, is no longer fit for these times, where the mere market saturation, demands the knowledge of the last social percentile.

La importancia social del diseño ha dado ya con el «diseño social», el cual, pese a que carece de una definición clara, ya perfila la temática que le da cuerpo. En efecto, muchos entienden al diseño social como el ejercicio ético y responsable del mismo, o bien como diseño militante al lado de movimientos políticos y sociales, o como un esfuerzo que se suma al mejoramiento social mundial. En realidad el diseño social es más que una práctica, es una tendencia que ciertamente puede dar con el ejercicio ético o con el diseño militante, pero lo que lo define es el conocimiento y ejercicio del impacto social del diseño. Tal cual se ejerce en sus diversas acepciones, el diseño social apunta a definirse como el estudio de las relaciones del diseño y la sociedad.
En tal sentido, el conocimiento del  diseño social comprende tres grandes campos. En primer lugar, dado el impacto social profundo del diseño, su largo alcance y duración en el tiempo, este refuerza necesariamente el imaginario social y por consiguiente la representación que la sociedad tiene de ella misma. Por lo que el diseño social tiene como primer objetivo el estudio de la autorepresentación social general, grupal e individual. Es decir, un primer objetivo del diseño social consiste en conocer qué es, cómo se genera esa autorepresentación social, y como la impacta el diseño, tanto para efectos de comunicación como de conocimiento de los efectos que produce.
Un segundo objetivo que se delinea para el diseño social, es el estudio de la influencia del diseño en las pautas culturales y en las estructuras de una sociedad, ya sea para influirlas, cambiarlas o desambiguarlas. Por su naturaleza, el diseño comunica, al hacerlo difunde consignas que operan como ciertas o como algo investido de un alto grado de certidumbre. En tal sentido, dichas consignas operan como pautas culturales o como refuerzo de pautas.  Esto se conoce ampliamente en el diseño comercial y aún en el institucional y bien pudiera utilizarse en apoyo de la comunicación humana además de su necesaria aplicación en el ámbito social.
Un tercer y primerísimo objetivo del diseño social sería la facilitación de la comunicación humana. Si se tiene un buen conocimiento de las relaciones sociales, de la cultura en que se mueven y del modo de ser de grupos y clases sociales, además de los componentes técnicos y artísticos del diseño gráfico, entonces se puede coadyuvar a la comunicación humana.
Es ya tema común el hecho de la incomunicación existente, toda vez que cada individuo percibe de acuerdo con su estructura perceptual, además de que la comunicación difícilmente rebasa la difusión de consignas, debido precisamente al condicionante perceptual individualizado. El diseño podría ser el paradigma del siglo XXI en el contexto de la comunicación humana. Pero el tema del diseño social desprendido del contexto social del diseño da para mucho; por lo que el diseñador debería resolver si quiere ser apéndice publicitario o vanguardia de la sociedad en que vive. Es decir, limitarse a los campos de trabajo comercial e institucional por ser los más lucrativos o junto con ellos internarse en las posibilidades de comunicación del diseño.
La temática mínima que permite entender las relaciones del diseño y la sociedad es la siguiente:Temática antropológica

- Hombre, Familia, Sociedad, Cultura,  Raza, Evolución, Civilización
- Naturaleza, cultura y sociedad
- Pauta cultural
- La cultura como orden simbólico
- Cultura, subcultura y contracultura
- Aculturación, endoculturación y transculturación
- Cultos, creencias y prácticas
- Lengua, lenguaje, habla y dialecto
- Jerga y modismos
- Antropología de las relaciones interculturales
- Alteridad y cultura
- Expresiones faciales y corporales
- Medio ambiente
- Antropología urbana, rural e indigenista
- Problemáticas de integración de los grupos sociales
- Lo político y la política
- Poder y control
Temática sociológicos
- Rol y estatus social
- Clases sociales, comunidades, grupos y clasificación percentil
- El lazo social: Solidaridad y Conciencia Colectiva.
- Ordenes institucionales: familia y comunidad; sociedad y Estado
- El concepto de rol como vínculo de la dimensión objetiva y subjetiva de lo social
- El proceso de socialización.
- Concepto de grupo. Características de los grupos. Clasificación de los grupos. Funciones de los grupos en relación al individuo y a la estructura social.
- Colectividad, multitud, masa, auditorio.
- Liderazgo. Tipos de líderes.
- La estructura social: su función constreñidora y habilitante
- Reflexividad, conciencia discursiva y conciencia práctica.
- Tiempo y espacio como constitutivos de los sistemas sociales.
- Sociedades y sistemas sociales.
- Comunicación y cultura
- El imaginario social
Temática neurocientífica
- Neurofisiología de las necesidades humanas
- Motivación: mecanismos y sistemas cerebrales de recompensa
- Semiología  de las funciones Psíquicas
- Estructura perceptual
- Ideación y  asociación de idea
- Juicio y Razonamiento
- Conciencia y Orientación
- Pensamiento y el Lenguaje
- emociones, sentimientos, pasiones
- Inteligencia, imaginación y volitividad
- Neuromarqueting
Se trata de temas que ayudarían al diseñador a entender a su sociedad, y de ninguna manera se induce a la formación de socio-diseñadores, antropo-diseñadores o algo así. Se parte de la noción de que el diseñador en principio debe de poseer una amplia cultura, además de sus habilidades técnico-artísticas. El viejo diseñador apéndice del cliente ya no cabe en esta época, en donde la mera saturación del mercado, exige el conocimiento del último percentil social.

Author
Jorge Luis Muñoz Ciudad de México
Translation
Joel Alejandro Villarreal Bertoldi Córdoba

Published on 13/02/2015

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Autor:
Jorge Luis Muñoz

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